Copyright

Protected by Copyscape Duplicate Content Software You will copy with risks to penalties and criminal procedures.

Friday, May 11, 2018

Where is my home?

I was discussing with my friend if adapting to the country you live in is bad. Why should it be?

If you are enamored with a place so much that you will accept poor quality of living just to be in it, then you are making a mistake in my humble opinion. But you can be successful in any part of the world. Boundaries are man-made constraints. Even race is a social construct, a weak proxy for genetic diversity.

Then where is my home? Who are my people?
Home is where you feel welcomed and valued. Sometimes, it can be thousands of miles away from the place you were born in. And my people are those who cheer for me, who motivate me to do better, who help me evolve. My home is right here, in my present.

Thursday, May 03, 2018

How to separate editions on Goodreads

I was trying to combine my separate editions of 'Bits and Pieces' on Goodreads into one edition when I checked the box of another book 'Belief'


As a result, two of my works were combined into one. But the Separate Tool was not working for me.
This is because only librarians and staff are able to separate editions.


Solution:
Post a request to separate the editions in the Librarians Group. To do so, first, join the group by clicking on "Join Group" under the group profile photo.  From there, you can simply post a request by starting a new discussion thread here.  

Tuesday, May 01, 2018

The spirit of poetry

One of the reasons I like going to Poetry Center San José (PCSJ) events is because of this. Last night, it was the grand slam final for the SJ Poetry slam team that will travel to Chicago to compete in the Nationals. In the first round, one of the poets froze midway as he lost his words. Not the first time someone froze in front of a mic. It won't be the last time. But the audience kept snapping their fingers to encourage him to keep trying to remember and start over. Even though he ended up with a considerable time penalty, I believe that every person in the room was rooting for him. Even his competitors. Where else would I find people who don't secretly want you to fail so that they can get your spot? Let me know and I would like to be present in the room so that I can snap my fingers again. 

Monday, April 30, 2018

অতিথি

কাউন্ট ড্রাকুলার গল্প যদি বাংলায় লেখা হত তাহলে তা কেমন লাগত? অবশ্যই ট্রানসিলভানিয়ার কাউন্ট তখন হয়ে যেতেন বাংলাদেশের কোন বনেদি জমিদার বংশের বংশধর । আর জনাথন হারকার হয়ে যেতেন কোন ছাপোষা নেহাতই ভালোমানুষ বাঙালি ভদ্রলোক । 

ধারাবাহিকভাবে লেখার চেষ্টা করছি একটা অনুপ্রাণিত গল্প । তার প্রথম ও দ্বিতীয় অধ্যায় আমার ব্লগে প্রকাশ করলাম । ভালো লাগলে মন্তব্য করবেন

প্রথম অধ্যায়
হাওড়া ছেড়ে তখন রেলগাড়ি শিবনারায়ণপুর স্টেশনে পৌঁছেছে । আমি গাড়ি থেকে নেমে একটা টাঙ্গা খুঁজছি । স্টেশন মাস্টার খুব সুহৃদ ব্যক্তি । বললেন, ‘এই সময় তো টাঙ্গা পাওয়া মুশকিল । আপনি বরং আমার অফিস ঘরে কিছুক্ষণ বিশ্রাম করুন।’ আমি ধন্যবাদ জানিয়ে উনাকে বললাম যে আমি ওয়েটিং রুমেই ভালো সময় কাটাতে পারব । শুধু শুধু উনাকে বিব্রত করা উচিত মনে করলাম না ।

ওয়েটিং রুমের দিকে তখন সবে পা বাড়িয়েছি, উনি জিজ্ঞেস করলেন, ‘তা কোথায় যাওয়া হচ্ছে?’ আমি বললাম ‘জমিদার দেবনারায়ণ বাবুর বাড়িতে ।’সেটা শুনে একটা গ্রাম্য গোছের বয়স্ক মহিলা জোরে জোরে হরি নাম জপতে লাগলেন। আমার ব্যাপারটা এতই অদ্ভুত লাগলো যে আমি কিছুক্ষণ নির্বাক হয়ে চেয়ে রইলাম । স্টেশনমাস্টার আমতা আমতা করে আমাকে বললেন, ‘বয়স্ক লোকদের অনেক কুসংস্কার থাকে, আপনি কিছু মনে করবেন না । ওই বাড়ির খুব বদনাম আছে । অনেকেই তাই জমিদার বাড়ির নাম শুনলে ভয় পেয়ে যায়।’

বয়স্ক স্ত্রীলোকটি কিন্তু কোন দিকে ভ্রুক্ষেপ না করে সোজা উঠে এসে আমার হাত ধরে ফেললেন । কাকুতি মিনতি করে বলতে লাগলেন যে, ‘খোকা, এত কম বয়সে বেঘোরে প্রাণটা কেন দিতে চাও? আমাদের তো যাওয়ার আর কোন জায়গা নেই কিন্তু তুমি শহর ছেড়ে এই পাড়াগাঁয়ে কেন মরতে এসেছ?’

বার্ধক্য জনিত ভীমরতি ভেবে আমার তার প্রতি খুব দয়া হল, তাই আমি উনাকে ঠেলে সরিয়ে দিতে পারলাম না । আমার ঠাকুমাও শেষ বয়সে নানা অপ্রাসঙ্গিক কথা বলতেন আর সন্ধ্যা হতে না হতেই কোন শব্দ শুনলে চেঁচিয়ে বলতেন, ‘কে যায়? কে যায় ওখানে?’ প্রথম কয়েক বার অনেক খোঁজাখুঁজির পর যখন কাউকে পাওয়া গেল না তখন আমরা বুঝতে পারলাম যে ঠাকুরমার হয়ত স্মৃতি বিভ্রম হচ্ছে এবং শ্রাবণেন্দ্রিয় সংক্রান্ত হ্যালুসিনেশন হচ্ছে । যখন শব্দ হচ্ছে না উনি শুনতে পাচ্ছেন আর যখন সত্যিকারের শব্দ হচ্ছে উনি সেটা শুনতে পারছেন না । এই বৃদ্ধা হয়ত সমস্ত নব আগন্তুককে সাবধান বাণী শুনিয়ে তার কর্তব্য পালন করেন ।সত্যি বলতে কি পথে-ঘাটে তো বিপদের অভাব নেই । বেঘোরে প্রাণ যাওয়াটা আজকাল কিছুই অস্বাভাবিক নয় ।

বৃদ্ধাকে সরিয়ে নেওয়ার জন্য যখন লোকজন উঠে পড়ে লেগেছে তখন তিনি নিজের হাতের রুদ্রাক্ষের মালাটা আমার হাতে দিয়ে বললেন, ‘ঈশ্বর তোমার মঙ্গল করুন বাছা । দুধের বাছা আমার । আহা! কি সুন্দর মুখখানি! যেন রাজপুত্তুর! ’

লজ্জায় আমার মুখ তখন লাল হয়ে গেল ।

কিছুক্ষণ অপেক্ষা করার পর স্টেশন মাস্টার এসে বললেন যে জমিদার বাড়ি থেকে একটা ঘোড়ার গাড়ি এসেছে । সন্ধ্যা তখন ঘনীভূত । বাইরে পরিষ্কার কিছুই দেখা যাচ্ছে না । দূরের আমবাগানের গাছগুলো অতীন্দ্রিয় প্রহরীর মত নিস্তব্ধ হয়ে দাঁড়িয়ে আছে । যেন কিসের অপেক্ষায় । এখানে কুসংস্কারাচ্ছন্ন হওয়াটা কিছু অস্বাভাবিক নয় । বিজলি বাতি আসে নি । রাস্তাঘাট অন্ধকার । প্রকৃতির প্রভাবই বেশি । ফলে আমাদের পূর্বপুরুষেরা যেসব অলীক ভয় কল্পনা করে জীবন রক্ষা করতেন সেসব কল্পনা এখানে এখনো জীবিত আছে ।


Saturday, April 28, 2018

Writing workshop exercise: Describe a painting

Today, I attended a workshop by Lita Kurth and we had a fun exercise when we had to pick a painting of our choice an describe it.  I think the term associated with it is 'Ekphrasis' ( adjectival form 'ekphrastic') which is a vivid, often dramatic, verbal description of a visual work of art, either real or imagined.

Here is what I chose and what I had to say about it :




Her hair was like flames licking her face and her emerald eyes still like a lake in the mountains on an overcast day. Her lips full and painted brick red. She wore a baggy, mint-green sweater, a woolen cap, and distressed blue jeans. She crossed her arms like she was hugging herself, seeking the comfort she did not find elsewhere. She wanted to remain invisible but she was so conspicuous because of her sadness. It radiated from her like a halo. It did not repel me, it attracted me like a moth is drawn to a candle.  I felt that if I get too close I might singe myself. Is it possible to be attracted and be intimidated at the same time?

I think she is scared of her own thoughts, she seldom speaks. But nonverbal cues say a lot about what she is feeling: raised eyebrows is an interrogation mark, dilated pupils signify surprise and parted lips means that she is receptive to the person she’s talking to.

Beneath her tattoos are buried the marks of abuse. A gift from her mother suffering from drug-induced hallucinations. She was sure she had given birth to the spawn of the Devil. Why else would all her lowlife boyfriends want her daughter instead? The little bitch!

She could’ve given up on life and be dragged into a world of drug abuse and prostitution like her mother. Instead, she educated herself and learn to make music. She spoke through the notes on her violin. 🎻

Sunday, April 22, 2018

Thoughts on Earth Day

Terraforming other planets to resemble earth is a good concept. But if we can’t take care of the home we currently have, what makes us think we will behave better when we find a new home?

My current locus of concern is the Great Pacific garbage patch. The United Nations Ocean Conference estimated that the oceans might contain more weight in plastics than fish by the year 2050. A lot of this plastic ends up in the stomachs of marine animals like sea turtles, dolphins etc. Albatross chicks die because their parents feed them plastic by mistake.

What can we do?
Volunteer for beach cleanups if you are physically able.
If not, at least pledge to ban plastic from your life. Use brown or reusable bags when you go for groceries. Don’t use straws. When you use a face scrub, make sure those don’t contain plastic microbeads that will eventually pollute our ocean.

I had a great day at the beach yesterday. Now imagine instead of the kelp and other flora, if the ocean threw back our garbage at us. The Earth is a forgiving mother, but we have abused this relationship for too long.

Wednesday, April 18, 2018

Review of The Handmaid's Tale

The Handmaid's TaleThe Handmaid's Tale by Margaret Atwood
My rating: 5 of 5 stars

The most obvious question after reading the book is whether a Gilead regime is possible in America.
When individuals trade their rights for a false sense of security, totalitarianism like that flourishes. The Handmaid’s Tale is both the history and the future. Both a cautionary tale and a dystopian novel. When the political elites decide what to do with our bodies, enforced pregnancy doesn’t seem too far off a reality. In that regard, we are all Offred.

P.S. I found the text incredibly difficult to read and switched to the Audible version by Claire Danes which made it easier to follow. The writing style is not very reader-friendly.

View all my reviews