Copyright

Protected by Copyscape Duplicate Content Software You will copy with risks to penalties and criminal procedures.

Monday, October 16, 2017

Me Too

I am appalled to see how many women I love and admire have suffered sexual harassment and assault. Women who are strong, beautiful, successful, and in positions of power now. It could have been years ago when they were young and didn't know how to protect themselves. I wish I could avenge each and every one of them and break the hands that touched them. And slap those who asked them to be quiet about it because the truth would be an inconvenience. It doesn't matter if it was a stranger, an acquaintance or even a family member. It takes great strength to own up to what happened to you, even it is for no fault of your own. And I know men have had such experiences too. There is no shame in being a survivor. The shame is on those whose perversion took control of them.

Friday, October 06, 2017

শ্রী শ্রী লক্ষ্মী দেবীর মডার্ন পাঁচালি

Every Thursday Mom used to wear aalta (আলতা) on her feet and read Lokhhir PaNchali (লক্ষ্মী পাঁচালি) aloud for the vespers.

I read the full PaNchali yesterday and realized those were scare tactics to keep the womenfolk in line. Virtuous women those days were not supposed to laugh loudly. Too much make up and talkativeness was also a sign of an Olokhhi (অলক্ষ্মীর চিহ্ন) 

Any form of expression was considered a threat to the repression womenfolk faced even in one of the most liberal societies. I wrote this new PaNchali as an addendum to the duties of women. If you want the goddess to live in your house, you can't abuse the women in that family.



শ্রী শ্রী লক্ষ্মী দেবীর মডার্ন পাঁচালি
(নারী নির্যাতনের বিরুদ্ধে 
প্রথম খন্ড  )

লক্ষ্মী সহ একাসনে বসি নারায়ণ
কৌতুকে করিছে নানা কথা আলাপন ।।

হেনকালে বীণা হাতে দেবর্ষি নারদে
প্রণাম করিল লক্ষ্মী-নারায়ণ পদে ।।

অন্নাভাবে জীর্ন  জীব বলহীন দেহ 
অন্নের কারণে করে আত্মহত্যা কেহ।।

বল দেবী! বল বল কি পাপের ফলে
দুর্ভিক্ষ অনলে সদা মর্তবাসী জ্বলে ?

বিষাদিতা হয়ে মাতা অতি দুঃখ মনে
মৃদুস্বরে নারদকে কহেন তখনে।।

মানবের সুখ-দুঃখ অথবা পতন
দুষ্কৃতীর ফল মাত্র জানিবে কারণ ।।

যে গৃহে স্ত্রীলোকের নিত্য অপমান হয়
সে বাড়িতে লক্ষ্মী দেবী বাঁধা নাহি রয় ।।

অন্যের মেয়ে বলিয়া যে বিদ্রুপ করে
পুত্রবধূ নিজ কন্যা যে নাহি মনে করে ।।

তার পূজা-আর্চা হয় বৃথা সকল
সংসারের দায় কষ্ট সেই পাপেরই ফল ।।

যে বধূ রূপে লক্ষ্মী, গুণে সরস্বতী হয়
তার প্রতি দুর্ব্যবহার করে কোন নির্দয় ?

অনাহারে অনাদরে সে যখন পরে থাকে ঘরে
তা দেখিয়া লক্ষ্মী দেবীর অশ্রু জল ঝরে ।।

বিদর্ভ নগরে এক গৃহস্থ ভবনে
বিবাহের পর আসিল এক ব্রাহ্মণ কণে ।।

রূপে গুণে লক্ষ্মী, বড় মিঠে আচরণ
তা দেখিয়া বাহ বাহ করেন গুরুজন ।।

সমবয়সীরা মনে করে সখি সহোদরী
কনিষ্ঠরা জড়িয়ে ধরে নিজ দিদি মনে করি ।।

এসব দেখিয়া তার শাশুড়ি শাপ শাপান্ত করে
ঝাঁটা নেড়ে খোটা দেয়, বলে 'ডাইনি এসেছে ঘরে' ।।

সে যতই এক মনে পতি সেবা করে
বুড়ি ভাবে পুত্রবধূ তাবিচ-কবচ করে ।।

এর কুপ্রভাবে তো গেরস্ত হাত ছাড়া হবে
স্বামী-পুত্র-আত্মীয় কেহই নাহি রবে ।।

একে একে রাক্ষসী করিবে সকলকে ভক্ষণ
কি করিয়া রুখিবে তার এই বজ্রপণ ?

স্বার্থান্ধ হইয়া বুড়ি যায় এক কাপালিকের নিকট
রক্তবর্ণ চক্ষু তাহার, চাহনি বিকট ।।

সব শুনিয়া আনিয়া দেয় এক বিষাক্ত শিকড়
বলে,'দুধে মিশিয়ে গিলে খাওয়ালে হবে শাপে বর' ।।

পরশ্রীকাতর বামনী নাহি জানে
পুত্রবধূ গর্ভবতি, তাই হর্ষ তার প্রাণে ।।

ডাকিয়া তাহারে সে এক ঢোক গিলা
'নিপাত যাক ডাইনি!' মনে মনে ।।

পুত্রবধূ সদাহাস্যময়ী লাস্যময়ী দিন রাত
দুধ খেয়ে শাশুড়ির চরণে দেয় হাত ।।

শাশুড়ির অপেক্ষা করে কখন হবে রাক্ষসীর পতন
ঈর্ষাকাতর হয়ে দেখে অলীক স্বপন ।।

পুত্রবধূর আয়ু বাড়ে, হ্রাস নাহি পায়
বিষপানে নাহি হয় তার ক্ষয় কায় ।।

সব বুঝিয়া পুত্রবধূ দেয় তার দেবীরূপ দর্শন
রং- রূপে গলে যায় শাশুড়ির মন ।।

এক হস্তে কমল ধরি বর্ষিছে আশীর্বাদ
অন্য হস্তে খর্গ ধরি করে অন্যায়ের প্রতিবাদ ।।

এক স্তন পিয়ে শিশু পায় নব জীবন
অন্য স্তনে বাঁধা থাকে স্বামীর যৌবন ।।

স্ত্রী-কন্যা-মাতার বিশ্বরূপ দেখি শাশুড়ি কাঁদে
ভাবে ,'ঘরের লক্ষ্মীর হত্যা করিব কি সাধে?'

শাশুড়ি কান্না দেখে বধূর মন হয় কোমল
ফিরে আসে নারীরূপে, মুছে দেয় চোখের জল ।।

বধূ তার স্বয়ং লক্ষ্মী দেবী, পুত্র নারায়ণ
হেন বিচার করে জুড়ায় চিৎ-মন ।।

হর্ষে বিলাসে সে উছলিয়া উঠে
লক্ষ্মীর নব ব্রতকথা প্রচার করে হাঠে মাঠে ঘাটে ।।

শাস্ত্রের বচনে এই লক্ষ্মী চরিত্র
ভক্তিভরে শুনিলে হবে পরম পবিত্র ।।

সতীর সাধনার ধন এই ব্রত কথা
কালে কালে প্রতি গৃহে হক প্রচলিত ।।

Friday, September 15, 2017

Paris Je t'aime

Why do I love Paris? Let me count the ways. Old book stores; cafes open till late at night; worn out doors that are no less than art; beautiful, stylish  people walking by while speaking French; neighborhood markets; the promise of finding something spectacular at every turn.

I have always considered myself an old soul. And this place makes me feel alive more than any other place. All my life, I have felt like an outsider. But Paris makes me feel welcome even if I am an outsider. I don't have to stand and stare through the window. I can blend in with all my strangeness and feel invisible, yet present.

This is my second short visit after July. I have no shame in admitting that I will be back again. Soon. 

Friday, September 08, 2017

I remember

I remember..

You walking through the snow in the winter of Boston. We were poor graduate students who seldom had the money to go on dates. Sometimes, we went to the movies together. You bought the tickets while I got the popcorn. We shared a buttery or caramelly kiss depending on the flavor. Then we burped from drinking too much soda and laughed.

We were young and in love.

Friday, September 01, 2017

My first open mic at Caffe Frascati, San Jose



The audience was super responsive. Hopefully, this is the first of many.
Someone shouted, 'Welcome home!' after I finished. 
It sure felt like home 

Sunday, August 06, 2017

On Friendship Day

On friendship day, I have to thank all my good friends who prop me when I am feeling down. Who share their good news with me because they know I will be happy for them. Who share my craziness with me. Who eat all my experimental food and love it. Who encourage me to write. Who are courteous to my parents. Who can talk to me for hours because they like our conversations. Who remind me of the goodness in me. Who give me an opportunity to be affectionate and hence improve my emotional well-being.

When I think of them, I believe I have been very fortunate when it comes to friends. Sure, I have met people who manipulate and lie, but they are not my friends. And they are not in my life. We choose our friends. And that free will makes relationships so strong. You don't 'have to' anything for your friends, you do it because you want to.

Of course, there are challenges of being 'best friends' in adult life. Sometimes, we judge compatibility based on income, lifestyle, ages of kids. If you are married, it has to be good vibes from four different people, which makes it even more challenging.  Maybe we should judge our compatibility based on our beliefs, our creative pursuits, and common hobbies instead.

I have faith that there are good people in this world. And I want to give them my time. I want to foster an environment that encourages them to let their guard down and confide in me. Let our hair loose and be our silly selves, at least, for a couple of hours. There is always a chance of betrayal. However, I hope that every person values true friendship. Don't be a situational friend. Be a,' Call me when you are in the Emergency Room' friend. But don't abuse that privilege either if you are on the receiving end.